Bekend restaurant failliet door coronacrisis: ‘Ik ben een gebroken man’

De coronacrisis maakt weer een nieuw slachtoffer in het horecalandschap. Carl Vervaet en Nicky Van Hoof sloten vorig jaar in oktober al Villa Clochard in Puivelde in de hoop hun andere, gelijknamige restaurant in Lokeren te redden. Dat mocht niet baten, want ook deze zaak is vandaag failliet. “Niet alleen onze restaurants zijn dicht, daarnaast beëindigden mijn vrouw en ik onze relatie.”

Reddingsactie

Door het verlies aan omzet tijdens de eerste en de tweede horecalockdown zagen Carl Vervaet en Nicky Van Hoof zich in oktober vorig jaar genoodzaakt Villa Clochard in Puivelde reeds te sluiten. De doorlopende vaste kosten en de toenmalige onzekerheid over hoelang de tweede lockdown ging duren, eisten hun tol. Daardoor besloten de eigenaars via een sluiting hun tweede zaak, Villa Clochard in Lokeren, in leven te houden. Toch stopt vandaag ook het verhaal van de Lokerse zaak, wegens opeenstapelende onbetaalde rekeningen, stress en deurwaarders.

De crisis heeft er stevig op ingehakt bij Vervaet, zowel op zakelijk als persoonlijk vlak. “Corona heeft mijn leven kapot gemaakt. Ik ben een gebroken man. Niet alleen onze restaurants zijn dicht, daarnaast beëindigden mijn vrouw en ik onze relatie. De financiële problemen wogen te zwaar door. Daarnaast moet ons huis verkocht worden. We zijn fysiek gezond de crisis doorgekomen, maar daar stopt het”, klinkt het bij de geëmotioneerde chef.

Liefdadigheid

Tijdens de eerste en tweede lockdown, toen het voor de zaakvoerders zelf al niet makkelijk was, zetten ze zich toch nog actief in voor verschillende liefdadigheidsacties. Vlak na de sluiting van hun eerste zaak schonken ze maar liefst 60 maaltijden aan vzw kansarmen, om zo het overgebleven eten in de zaak niet te verspillen. “Ik maak liever mensen gelukkig die het kunnen gebruiken dan eten in de vuilbak te smijten”, klonk het toen bij Carl. De zaakvoerders stonden gekend voor acties zoals deze én voor hun klassieke, maar kwaliteitsvolle grootmoeders keuken aan betaalbare prijzen. Het warme, succesvolle concept zal gemist worden in de buurt.

Geen exit uit horeca

Ondanks alle tegenslagen blijft Vervaet zeker niet bij de pakken zitten. Dit faillissement betekent voor hem geen exit uit de horeca. De hele inboedel van het restaurant wordt door een curator verkocht, maar hij hoopt met hulp van sympathisanten en investeerders Villa Clochard een tweede leven in te blazen. “De wil om verder te doen is er nog zeker. Na drie maanden vechten tegen de bierkaai en de enorme mentale impact wil ik mijn rug rechten.”

Dat er een publiek is voor het concept, dat weet hij uit ervaring. De bloeiende zaak die Villa Clochard voor de coronacrisis was, is daar het mooiste bewijs van. Het is dus even afwachten wat de toekomst voor Villa Clochard in petto heeft, maar nu wil de horecaondernemer vooral een oproep doen richting de overheid en het gerecht. “Toon meer mededogen omtrent de financiële problemen van verschillende restaurants. Ik ben niet de enige die dit soort sluiting meemaakt. Ik durf dit openlijk te vertellen, maar ik weet dat er veel collega’s te beschaamd voor zijn. Er zijn veel gezinnen die getroffen worden. Hoe langer de sluiting duurt, hoe meer drama’s er zullen volgen.”

LEES OOK:

Horeca open in maart? De verplichte lockdown verlengd tot 1 april

Je zou ook graag

Deze website maakt gebruik van cookies

Deze website maakt net zoals de meeste websites gebruik van cookies. Via deze cookies verzamelen wij en derde partijen informatie over uw bezoek en interesses. Op deze manier is het mogelijk om het gebruik van onze site te analyseren, de inhoud van de website te personaliseren, u relevante advertenties te tonen en sociale media functies te integreren. Zo houden we het voor u op elk moment interessant.

Centraal in ons cookiebeleid staat respect voor uw privacy. Via de link “Meer informatie” onderaan verneemt u welke cookies we gebruiken en kan u specifiek instellen voor welke doeleinden u cookies aanvaardt.

Door meteen verder te gaan naar onze website, geeft u toestemming voor alle cookies en een optimale surfervaring.

Bedankt voor uw vertrouwen en veel plezier!