Waarom de heropening van de horeca op 21 maart moét gebeuren

De horeca moét snel heropenen. Dat bericht Dominique Michel, hoofd van handelsorganisatie Comeos. Op 21 maart is het al acht maanden geleden sinds de horeca plots weer dicht moest. ‘De economische én sociale gevolgen zijn niet meer recht te trekken.’ Volgens de Comeos-baas is het volgende Overlegcomité op vrijdag het perfecte moment om alles op pootjes te zetten.

Dat het vijf voor twaalf is voor de horeca, dat weten we al langer dan vandaag. “Er zitten 80.000 mensen technisch werkloos thuis en de sector lijdt enorme verliezen. Het is nu écht wel tijd om te heropenen”, klinkt het bij Dominique Michel van Comeos. Hij ziet die heropening niet alleen voor restaurants, maar voor de hele sector. Om de heropening op een eenvoudige manier te laten verlopen, stelt hij zelf al wat maatregelen voor.

Klantgegevens verzamelen: nuttig of toch niet zo? 

“Ons voorstel is om enkele bijkomende maatregelen op te leggen, boven op de reeds bekende, waaronder een algemeen sluitingsuur om 23 uur, overal in België. Ook een verplichte CO2-meter, ter controle van de luchtkwaliteit, en stoelen die rug aan rug op 1,5 meter afstand van elkaar staan, lijken ons werkbaar”, berichtte Michel aan De Morgen. Wel trok hij de verzameling van klantgegevens in vraag: heeft dat de vorige keer geholpen? Volgens hem niet. Horeca-uitbaters hielden zich aan de regels en vroegen de gegevens van duizenden klanten, maar hier werd door contacttracers uiteindelijk niets mee gedaan. “We vroegen het na in de hele sector en we kregen overal hetzelfde antwoord. Slechts zeer uitzonderlijk kwam er hier en daar een vraag naar info. De gevraagde inspanningen moeten natuurlijk wel zinvol zijn”.

Duidelijke regels

Michel weet zelf ook dat virologen de horecadeuren nog liever even gesloten zien, maar volgens hem kunnen we niet blijven wachten. “Alle respect voor de virologen, maar deze crisis heeft naast een virologische ook een ongeziene financiële en sociale tol. Het is nú het moment om de afweging te maken tussen de gezondheidskosten en de enorme maatschappelijke kosten. We kunnen niet blijven wachten.” Ook pleit hij voor een volwaardige heropening en niet eentje met bizarre regels. Zo wil hij bijvoorbeeld niet dat zaken enkel overdag mogen openen of dat er enkel op het terras geconsumeerd mag worden, want dat zou volgens hem nog steeds niets uithalen. “Dergelijke halfslachtige situaties geven de overheid misschien wel het gevoel dat ze iets voor de horeca gedaan heeft, maar economisch gezien betekent het zoveel als niets doen. Het is gewoonweg niet rendabel”.

Het einde in zicht

De kans dat Michels dromen uitkomen, lijken steeds groter te worden. Naar eigen zeggen zou de horeca nu dan ook perfect kunnen openen. “Bij de discussie over de heropening van de winkels in mei vorig jaar zaten we evenmin op dezelfde lijn als de experts, maar toen heeft de regering ook naar ons geluisterd, en die heropening had nooit een impact op de cijfers”, vertelt Comeos-baas. En hoewel hij de hele sector liefst over dezelfde kam scheert, geeft hij ook aan dat Comeos het zal accepteren als er toch een onderscheid wordt gemaakt tussen cafés en restaurants. “Experts bevestigen ons dat de situatie in cafés toch een beetje anders is. Na drie pintjes is het iets moeilijker om de gezondheidsmaatregelen te respecteren”, geeft hij toe aan De Morgen.

Volgens Michel is het volgende Overlegcomité het perfecte moment om alles vast te leggen, zo dat de sector tijd genoeg heeft om zich voor te bereiden op een heropening. “Een heropening enkele dagen na de bekendmaking is niet realistisch. De voedingsproducenten moeten weer meer fabriceren, de toeleveringsbedrijven moeten de logistieke keten opnieuw op gang trekken, … Zo’n voorbereiding neemt weken in beslag.” Of er daadwerkelijk naar zijn voorstellen geluisterd zal worden, komen we vrijdag te weten.

LEES OOK

Antwerpse cafés slaan noodkreet om meer menselijkheid

Je zou ook graag

Deze website maakt gebruik van cookies

Deze website maakt net zoals de meeste websites gebruik van cookies. Via deze cookies verzamelen wij en derde partijen informatie over uw bezoek en interesses. Op deze manier is het mogelijk om het gebruik van onze site te analyseren, de inhoud van de website te personaliseren, u relevante advertenties te tonen en sociale media functies te integreren. Zo houden we het voor u op elk moment interessant.

Centraal in ons cookiebeleid staat respect voor uw privacy. Via de link “Meer informatie” onderaan verneemt u welke cookies we gebruiken en kan u specifiek instellen voor welke doeleinden u cookies aanvaardt.

Door meteen verder te gaan naar onze website, geeft u toestemming voor alle cookies en een optimale surfervaring.

Bedankt voor uw vertrouwen en veel plezier!