Restaurant U

Restaurant U
17 april 2019 Antoine
Door Clubleden, Restaurants

RESTAURANT U
Hoefstadstraat 23
3600 Genk
Tel. 0491 63 45 47
www.restaurant-u.be

Chef Jo Lemmens is een pure autodidact. Hij studeerde af als beeldend kunstenaar en besloot het roer om te gooien en te gaan koken. Een beroep waarin hij óók zijn creativiteit kan botvieren, maar met het grote verschil dat je als kok meteen feedback krijgt van je publiek. Hij deed de nodige ervaring op tijdens stages bij Vivendum in Dilsen-Stokkem en hij werkte een tijdje met Maarten Van Essche, waar hij de smaak pas echt te pakken kreeg. Lemmens noemt de voormalige souschef van de Pastorale, die tegenwoordig als culinaire nomade door het leven gaat, zijn belangrijkste mentor. Gewapend met z’n ervaring begon Lemmens zijn eigen restaurant in de schaduw van de C-Mine. Het restaurant is georganiseerd rond een volledig open keuken met eettoog waar zestien gasten aan kunnen plaatsnemen. Het was Lemmens vooral te doen om het directe contact tussen de gast en de chef. Die open keuken heeft een U-vorm, vandaar de naam van het restaurant. Naast die open keuken is er ook nog een tafel voor groepen tot 14 personen. Op de beperkte kaart staan 3 voorgerechten, 3 hoofdgerechten, dessert en kaas. Er is telkens keuze tussen vis, vlees en vegetarisch. In het culinaire concept kiest hij voor lokale producenten. Als overtuigd lid van de NorthSeaChefs werkt hij enkel met Noordzeevis, onder meer uit bijvangst en soorten die niet overbevist zijn. Ook in de niet-vegetarische gerechten spelen groenten alles behalve een bijrol. Voor de rest is de kookstijl moeilijk in een hokje te vatten. De term ‘anarchistisch’ komt misschien nog het dichtst in de buurt, weliswaar met harmonie in smaken. Niet eens zo gek als je weet dat Lemmens Genk zo’n beetje beschouwt als het Berlijn van Limburg.